el poder hablar español | the power of speaking Spanish

Escribí una composición para una clase de español. Tuve que explicar como el poder hablar español afecta mi vida. De verdad siento un poco de orgullo de ella, pues voy a compartirla con ustedes:

El poder español

El poder hablar español afecta mi vida de varias maneras. Lo que observo mayormente es que la habilidad de hablar español me da un sentido de seguridad cuando viajo a otros países, especialmente, por supuesto, donde se habla el español. No tengo miedo de perderme en una ciudad y no poder pedir ayuda. También cuando viajo, aumenta la posibilidad de comunicarme con cualquier persona. Si no podemos hablar en inglés, puedo tratar de hacerlo en español. Es otra red de seguridad para mis viajes. Además, siento una especie de orgullo de ser alguien que puede romper el estereotipo del estadounidense que solamente habla inglés y no intenta comunicarse con los demás en otros idiomas. Pero al mismo tiempo me da un poco de miedo hablar en español en público. No es un idioma con el que me siento cómoda. Me siento cohibida por la tosquedad de mi pronunciación, la lentitud de mi dicción y la deficiencia de mi vocabulario.

Aunque soy consciente de mis inhibiciones, el poder hablar español a veces me da esperanza, porque yo sé que he aprendido el español de la nada. Me acuerdo de lo tiempo en que no hablaba español, y esto me inspira porque aunque el proceso ha tardado muchos años, antes no podía hablar y ahora puedo. Veo el progreso, y puedo anticiparlo en mi aprendizaje del alemán y otros idiomas que aprenderé en el futuro. Pero el poder hablar el español tal como puedo también me muestra cuánto no puedo hablarlo, cuanto no sé, cuanto tengo que aprender todavía. Al saber la pequeña parte del idioma que sé, me doy cuenta de todo lo que no sé. No puedo conversar de todo. Cuando intento explicar mis opiniones o mis pensamientos – todo lo que hace que yo sea como soy – no las puedo decir en español.

Pero, a pesar de que en español no puedo expresar mis sentimientos profundos, a veces es como una lengua privada para mí misma. Ninguna otra persona de mi familia inmediata puede comprender el español. Pues, a veces me murmuro a mí misma pequeñas cosas o frases como si el español fuera un idioma ficticio como los que intentaba inventar cuando era niña. Pero ahora es real. A veces me imagino que tengo una superpotencia – que puedo entender algo que la mayoría de mis amigos y mi familia no puede. Es como un boleto a otro mundo, a veces a un mundo privado aparte de los demás. Por ejemplo, mis tías latinoamericanas les hablan a mis primos en español cuando quieren regañarlos o decirles algo que quieren que el resto de la familia no oiga. Con mi conocimiento del español, entro por casualidad en sus conversaciones privadas. También, mi superpotencia me permite ayudar en las conversaciones y comunicaciones entre grupos que normalmente no se interrelacionarían en mi comunidad. He traducido pequeños letreros para organizar un partido de fútbol en un vecindario cerca de mi iglesia donde viven muchas personas hispanohablantes. Siento un poco de orgullo por tener la habilidad de contribuir a una conexión entre vecinos para construir la amistad. Espero que el poder hablar español continúe ayudándome en el futuro.

For one of my Spanish classes I wrote a short paper about how being able to speak Spanish affects my life. To be quite honest, I was rather proud of this little paper. So, I’m sharing it with you guys. Maybe it’ll give you a glimpse into the strange world of being partially bilingual. The original was in Spanish, so if this translation sounds a bit awkward in places, that’s why.

The Power of Speaking Spanish

The ability to speak Spanish affects my life in various ways. What I notice most is that it gives me a sense of security when I travel to other countries, especially, of course, where Spanish is spoken. I’m not afraid of getting lost in a city and being unable to ask for help. Also, when I travel it increases the possibility that I will be able to communicate with anyone I come across  If the other person can’t speak English, I can try Spanish. It is a second safety net for my travels. Furthermore, I am a bit proud to be someone who can break the stereotype of the typical American who can only speak English and doesn’t try to communicate with other people in different languages  But at the same time, I’m a bit afraid to speak Spanish in public. It’s not a language with which I feel comfortable. I’m inhibited by the roughness of my pronunciation, the slowness of my diction, and the deficiency of my vocabulary.

Though I’m conscious of my inhibitions, the ability to speak Spanish gives me hope sometimes, because I know that I have learned Spanish from the beginning, from nothing, from zero. I can remember a time when I couldn’t speak Spanish at all, and this inspires me even – though the process has taken years and years – because before I couldn’t speak Spanish, and now I can. I see my progress, and I can anticipate it in my learning of German now and other languages I’ll learn in the future. But being able to speak Spanish as I can now also shows me how much I can’t speak it – how much I don’t know; how much I have still to learn. Knowing the little portion of the language that I do, makes me notice how much I don’t know. I can’t talk about everything I want to in Spanish. When I try to explain my opinions or my thoughts – everything that makes me who I am – I can’t put them into words in Spanish.

However, even though I can’t express my most complicated thoughts, Spanish is like a private language for me sometimes. No one else in my immediate family can really understand it. So, sometimes I murmur little phrases to myself in Spanish, as if it was a made-up language, like those my brother and I invented when we were younger. But now it is for real. Sometimes I imagine that I have a superpower – I can understand something that the better part of my family and friends can’t. It’s like a ticket to another world, sometimes to the private world of other people. For example, my Latin-American aunts sometimes talk to my cousins in Spanish when they want to chide them or tell them something they don’t want everyone to hear. With my knowledge of Spanish  I end up accidentally overhearing and understanding their conversations. Also, my superpower allows me to aid in conversation and communication between groups of people that normally wouldn’t interact in my local community. I had the opportunity to translate a little flyer to organize a soccer game in a neighborhood near my church where lots of Spanish-speaking people live. I felt a bit proud to be able to contribute to a connection between neighbors for the purpose of building friendship. I hope that in the future Spanish will continue to be useful to me as it has been so far.

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11 comments

  1. Enjoy your superpower as google translate calls it. :) I’m still working on my French… I love knowing at least part of a different language. I just have to keep reminding myself that not everyone knows what I know.

  2. I remember the language you and Isaac made up! I always wondered if you were just babbling or actually communicating. Haha well done.

  3. Bien dicho, Claire la menor! A mi me encanta que describes el español como una “superpotencia” porque así es. Con ello se puede abrir un millón de puertas.

    Un abrazo MUY fuerte,
    Claire la mayor

  4. muchas felicidades Claire! tus pensimientos son muy interesante y muy claro. Tambien deseo hablar espanol mucho mejor pero tu puedes hablar, escribir y leer mucho mejor que yo. Vamos a Guatemala ahora para mas y mas practica, esperanza siempre, abrazos abuelita L.

  5. Wow your Spanish sounds like it’s really advanced. I have done 2 terms of Spanish and we are planning on doing a week of immersion study in Mexico later this year before we start travelling. Tell me when you are speaking Spanish do you think in Spanish or still in English?

    1. Thank you! An immersion course is a great idea, especially if you can avoid being around other English speakers while you’re doing it, so that you aren’t tempted to speak English.
      I would say that when I’m speaking Spanish, I still think in English. However, the more I learn, the less I find myself mentally translating from Spanish to English. Spanish just comes to me, sometimes. English is still the language of my mind, but when I speak Spanish, it does often get pushed to the background, though not for the entire time.

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